Mentre l’OMS celebra la Settimana mondiale dell’immunizzazione per promuovere il valore dei vaccini e dell’immunizzazione, l’UNICEF e l’OMS hanno avvertito che “le interruzioni legate alla pandemia, l’aumento delle disuguaglianze nell’accesso ai vaccini e la distrazione delle risorse dall’immunizzazione di routine” potrebbero causare gravi focolai di malattie prevenibili con i vaccini. Un forte aumento dei casi di morbillo nei primi due mesi del 2022 è particolarmente preoccupante, hanno affermato entrambe le organizzazioni in una dichiarazione congiunta, poiché i casi della malattia altamente contagiosa tendono a manifestarsi rapidamente quando i livelli di vaccinazione diminuiscono e potrebbero quindi essere foriera di focolai di altre malattie prevenibili con il vaccino che non si diffondono così rapidamente.

“Il morbillo è più di una malattia pericolosa e potenzialmente mortale. È anche una prima indicazione dell’esistenza di lacune nella nostra copertura vaccinale globale”, ha affermato Catherine Russell, Direttore esecutivo dell’UNICEF. Secondo i dati dell’OMS, 23 milioni di bambini hanno perso i vaccini di base per l’infanzia attraverso i servizi sanitari di routine: un aumento di 3,7 milioni rispetto al 2019 e il numero più alto dal 2009.

In molte regioni, la copertura vaccinale contro il morbillo tra i bambini si è bloccata, se non è diminuita nel 2020 rispetto all’anno precedente. Ciò non toglie che siano stati compiuti grandi progressi negli ultimi due decenni, durante i quali la copertura della prima e della seconda dose tra i bambini di tutto il mondo è aumentata rispettivamente dal 72 all’84 per cento e dal 18 al 70 per cento.

Come spesso accade, i progressi sono stati irregolari, tuttavia, con l’Africa che è rimasta indietro nei livelli di immunizzazione. Solo il 36% dei bambini in Africa aveva ricevuto due dosi di vaccino contro il morbillo nel 2020, ben lontano dal 95% necessario per proteggere efficacemente le comunità dalla diffusione della malattia. Di conseguenza, l’Africa ha rappresentato il 77% dei casi di morbillo segnalati nel 2020 e anche quattro dei cinque paesi con i più grandi focolai nei 12 mesi fino ad aprile 2022 sono africani, con l’Afghanistan pieno di conflitti l’unico valore anomalo.