La Cina ora coltiva più mais che riso

La cucina cinese e altre cucine asiatiche sono fortemente associate al consumo di riso come parte di molti pasti. Può quindi sorprendere che oggi la Cina produca più mais che riso. Nel 2021, la produzione primaria di cereali del paese era costituita per il 43% da mais e per il 34% da riso, come mostrano i dati dell’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura. Ciò non significa che i cinesi stiano necessariamente mangiando molto più mais, ma piuttosto che il loro bestiame ha fame di grano tanto quanto alcuni dei loro veicoli e macchine devono consumare mais sotto forma di carburante a base di etanolo. Il mais si fa strada nei prodotti alimentari trasformati cinesi sotto forma di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio e amido, tuttavia, secondo un articolo del professore dell’Università della Carolina del Nord Peter A. Coclanis su Aeon. Secondo Coclanis, il mais è tra i cereali più versatili al mondo pur essendo relativamente facile da coltivare, sostenendo il suo successo in Cina mentre la classe media del paese in continua crescita sta aumentando il consumo di carne. Inoltre, la Cina importa a volte enormi quantità di mais dagli Stati Uniti – il più grande produttore mondiale – per rifornire la sua massiccia industria zootecnica. Negli Stati Uniti, il mais costituisce ora l’85% della produzione primaria di cereali, rispetto al 62% del 1981. Un altro paese con una prolifica industria del bestiame, il Brasile, ha registrato un aumento dal 66% al 79% nello stesso periodo. Il 2012 è stato il primo anno in cui la Cina ha coltivato più mais che riso. In altri paesi asiatici, il riso domina ancora la produzione di cereali. Nel 2021, rappresentava oltre il 90% delle colture cerealicole in Bangladesh, Cambogia, Malesia, Corea del Sud, Sri Lanka e Vietnam e oltre l’85% in Giappone, Myanmar e Tailandia. L’India e il Nepal coltivano un gruppo di cereali più diversificato (che si riflette anche nelle loro cucine), con il riso che costituisce solo la metà dei raccolti di cereali e il grano un altro 20-30%. In tutta l’Asia, nel 2021 il 48% della produzione di cereali primari era costituito da riso, in calo rispetto al 57% del 2018. Nello stesso periodo, la prevalenza del mais è raddoppiata, passando da circa il 13% a circa il 26%.

Infografica: la Cina ora coltiva più mais che riso | Statista

Il numero di persone uccise dalla polizia negli Usa durante il 2022

Il Washington Post ha contato 1.096 persone negli Stati Uniti che sono state uccise dalla polizia nel 2022 . Negli anni precedenti, altrettante persone – circa 1.000 all’anno – sono morte in questo modo. Come mostra l’infografica sottostante, la maggior parte delle persone uccise dalla polizia erano uomini armati. Mentre per oltre un terzo delle persone uccise dalla polizia nel 2022 non sono noti etnia o colore della pelle, 389 dei deceduti erano bianchi, mentre 224 erano neri. Ciò equivale rispettivamente al 52% e al 30% di coloro per i quali sono note queste caratteristiche.
La quota di persone di colore è sicuramente elevata, tenendo presente che solo il 14% circa degli americani appartiene a quel gruppo razziale. Circa il 58% delle persone colpite e uccise dalla polizia portava una pistola. Ma nel caso di oltre 180 persone, o erano disarmate o non si sa se portassero un’arma. In 17 casi, il defunto era stato visto con un’arma replica che era stata scambiata per quella vera.
Dei 1.096 uccisi totali, 138 erano noti per aver mostrato segni di malattia mentale.

Infografica: quante persone vengono uccise dalla polizia negli Stati Uniti?  |  Statista

Il tasso di occupazione in crescita dopo la pandemia

Quando la pandemia di Covid-19 ha colpito l’economia statunitense con tutta la sua forza nel marzo 2020, soffocando l’attività economica e cancellando quasi 20 milioni di posti di lavoro nel giro di poche settimane, molti avevano sperato che questa crisi sarebbe passata con la stessa rapidità con cui era arrivata. E mentre la maggior parte dei settori e l’economia nel suo insieme hanno ora recuperato i posti di lavoro persi nella primavera del 2020, ci sono ancora alcune lacune nella ripresa made in USA, come mostra il grafico seguente. Il settore del tempo libero e dell’ospitalità, in particolare, è ancora quasi un milione di posti di lavoro al di sotto del livello di febbraio 2020, con anche il settore pubblico in ritardo nella ripresa dei posti di lavoro.
Sebbene questi numeri possano essere interpretati come una continua debolezza nei settori interessati, sono in gran parte il risultato della difficoltà dei datori di lavoro a coprire le posizioni aperte. Secondo l’ultimo rapporto JOLTS, alla fine di novembre c’erano più di 1,5 milioni di posti di lavoro nel settore del tempo libero e dell’ospitalità, con 1,3 milioni di posti vacanti solo nei servizi di alloggio e ristorazione. Lo stesso vale per i posti di lavoro governativi, di cui circa 960.000 sono rimasti vacanti a novembre.
E in Italia?
Nel nostro paese, secondo i dati Istat, il livello di occupazione è tornato ai livelli precrisi: nel novembre 2019 gli occupati in Italia erano al 59,4%, nell’ottobre 2022 questo dato è passato al 60,5%.
Infografica: come l'occupazione negli Stati Uniti si confronta con i tempi pre-pandemia |  Statista

Tutta la fragilità della democrazia

Avete presente una di quelle confezioni per trasporti con le scritte “Fragile” sopra per evitare urti alle cose fragili contenute all’interno? Beh, è una similitudine che potrebbe essere perfetta per descrivere graficamente lo stato delle democrazie di questo scorcio di secolo: oggetti fragili che vanno protetti da possibili urti pericolosi.
Le prove di questa fragilità sono aumentati al passare di questi ultimi anni: è di qualche giorno fa il tentativo di “golpe” quando migliaia di sostenitori dell’ex presidente di estrema destra del Brasile Jair Bolsonaro si sono fatti strada nel congresso, nel palazzo presidenziale e nella corte suprema del paese. Ci sono volute circa tre ore perché le forze di sicurezza riprendessero il controllo della situazione, con almeno 300 arresti. La motivazione principale alla base della rivolta è stata legata al rifiuto dei seguaci di Bolsonaro di accettare i risultati delle elezioni di ottobre, che hanno portato al ritorno al potere di Luiz Inácio Lula da Silva, uomo di sinistra. Era inevitabile che la memoria tornasse ai fatti del 6 gennaio 2021 a Capitol Hill, quando lo stesso tipo di evento violento fu messo in atto da parte dei sostenitori di Dnoald Trump negli Stati Uniti.
Mentre la democrazia ha resistito negli Stati Uniti dopo la rivolta del Campidoglio e finora anche in Brasile, un’analisi raccolta da Our World in Data evidenzia quanto questa possa essere fragile. La quota di popolazione del mondo che vive in una democrazia elettorale o liberale ha raggiunto il suo massimo nel 2000, quando la percentuale era arrivata 54%. Come illustra la nostra infografica, nel 2019 questa ha subito un forte calo, passando dal 50% ad un inquietante 32%.
La causa principale di questa diminuzione è stata l’India e il suo declassamento da parte di Freedom House a una “democrazia parzialmente libera” e ad una “autocrazia elettorale” da parte del V-Dem Institute dell’Università di Göteborg dopo la vittoria di Modi nelle elezioni del paese del 2019. Quest’ultimo declassamento è stato giustificato dal presunt “aumento della pressione sulle organizzazioni per i diritti umani, crescenti intimidazioni di accademici e giornalisti e un’ondata di attacchi fanatici, inclusi linciaggi, rivolti ai musulmani” che hanno portato a un “deterioramento dei diritti politici e delle libertà civili”.
Il grafico sottostante mostra una crescita dei dati nel secondo dopoguerra, interrotto solo nel periodo tra anni ’70 ed ’80 del ‘900, in corrispondenza del fiorire di governi dittatoriali in Grecia, Portogallo, Argentina fra gli altri. Da lì al 2000 una crescita che sembrava preludere ad un trionfo dei sistemi democratici: così non è stato.
‘ascesa della democrazia è stata una delle più grandi conquiste umane collettive del secolo scorso, consentendo ad ampie fasce della popolazione mondiale di vivere in relativa libertà e avere la capacità di modificare la politica e la società del proprio paese. Ma questa espansione ha già raggiunto il picco?

Infografica: democrazia fragile |  Statista